Hotelsuite op wielen

Wat hebben rockmuzikanten nodig om helemaal klaar te zijn voor hun tournee? Een comfortabel ingerichte tourbus. Ondernemer Clemens Behle vertelt over zijn passie voor bussen en touringcars, de speciale band die hij heeft met Setra en de behoefte van sterren aan afstand en rust.

Nieuwsgierige blikken maken geen schijn van kans tegen de diepdonkere ramen van de zilverkleurige Setra S 531 DT reisdubbeldekker. Discretie hoort per slot van rekening bij zijn business. Showbusiness om precies te zijn. En daar bevindt Clemens Behle zich al meer dan 40 jaar in. In eerste instantie stond hij zelf op het podium en toerde hij met zijn rocktheater dwars door heel Duitsland. Tegenwoordig is er bijna geen internationale ster meer die de 58-jarige ondernemer niet tot zijn klanten mag rekenen. Wat begin jaren tachtig begon met een 20-jaar oude Setra S9, die door het bedrijf zelf werd omgebouwd, is nu Europa's grootste tourbusbedrijf: Coach Service, gevestigd in Reichshof bij Keulen en met vestigingen in vier Europese hoofdsteden.

COVID-19 heeft de evenementenindustrie hard geraakt. Vóór de pandemie toen concerten en evenementen nog konden plaatsvinden, reden ongeveer 100 Coach Service-bussen door Europa. Behle noemt zijn exclusieve tourbussen Nightliners, verwijzend naar het belangrijkste verschil met normale tourbussen. Want in plaats van 80 passagiersstoelen bieden de Setra dubbeldekkers van Coach Service tot maar liefst 16 bedden, 2 suites, een keuken, badkamer en gezellige loungeruimte. In elke bus hebben Clemens Behle en zijn medewerkers met slimme ideeën, hoogwaardige materialen en veel vakmanschap luxe woon- en reisruimtes geschapen.

Eigen werkplaats voor interieurombouw
“Het idee voor de eerste tourbus ontstond toen wij met onze band op veel tourlocaties geen geschikte overnachtingsplek konden vinden”, vertelt Behle. Sindsdien heeft de eigen werkplaats van het bedrijf al veel generaties tourbussen voorzien van exclusieve voorzieningen. Regelmatig zijn er zo'n 20 medewerkers betrokken bij de uit- en ombouwwerkzaamheden. “Het gaat namelijk niet alleen om de inrichting”, legt Behle uit, die nog steeds voor de ideeën zorgt en ontwerper is van het Nightliner-interieur. “Wij passen het volledige interieurontwerp aan elke artiest en zijn of haar individuele behoeften aan.” Daarom heeft Behle een modulair uitbouw- en meubelconcept ontwikkeld waarbij negen verschillende plattegronden en een bijna oneindig aantal varianten mogelijk zijn. “Wij ontwikkelen alles zelf en gebruiken innovatieve, hoogwaardige materialen.” Het spreekt voor zich dat alle componenten vervolgens aan alle goedkeurings- en veiligheidsvoorschriften voldoen en deze zelfs overtreffen. “Wij voeren commercieel personenvervoer uit. De veiligheid van onze passagiers staat voorop.”

De Setra dubbeldekker als betrouwbare basis
Setra dubbeldekkers vormen sinds jaar en dag de basis voor de exclusieve Nightliners. Dat is geen toeval, zoals de baas van Coach Service onthult: “Wij werken al decennia zeer goed samen met Setra.” De fabrikant speelt bij het voorbereiden van de speciale busuitbouw niet alleen in op de eisen van Coach Service, maar de ingenieurs van Setra passen het chassis en verdere technische details ook aan de gewijzigde vereisten aan. De Nightliners zijn niet te vergelijken met normale reisbussen. Dat merken de passagiers ook, vertelt Clemens Behle: “Veel artiesten vertellen me hoe comfortabel en veilig ze zich aan boord van onze bussen voelen. Voor mij is er geen groter compliment dan wanneer een passagier zegt: 'Het voelt elke keer weer alsof ik thuiskom'.”

Ruim een jaar van tevoren
Een thuis creëren voor artiesten die onderweg zijn, vereist niet alleen comfortabele bussen, maar ook enorm veel voorbereiding en de volledige inzet van alle betrokkenen. “Wij hebben doorgaans anderhalf jaar nodig om de bussen klaar te stomen”, aldus Behle. Elke stap, elke rit, elke locatie van de bussen moet worden afgestemd met de organisator en met de logistieke specialisten voor de uitrusting. “Ook al lijkt alles voor de bezoekers spontaan te gebeuren: bij elke grote show is alles tot op de seconde precies getimed. Als er dan slechts één onderdeel niet klopt, kan dit het succes van het hele evenement in gevaar brengen.”

De ervaren ondernemer weet dat de privacy van de artiest een van de belangrijkste aspecten van zijn business is. “Op het podium geven de muzikanten alles voor hun fans. Daarom hebben de meesten de rest van de dag wat afstand en rust nodig om zich voor te bereiden op de volgende show. Sommige sterren brengen zelfs liever de nacht door in onze tourbussen, omdat ze de vele fans bij het hotel niet onopgemerkt kunnen passeren”, aldus Behle. Zijn team en bussen zijn hier goed op voorbereid. Terwijl de Nightliner-inrichting met bedden, keuken en douche voor het best mogelijke comfort zorgt, beschermen de diepdonkere ramen van de zilverkleurige Setra S 531 dubbeldekker hen tegen nieuwsgierige blikken. Discretie hoort er immers bij.