„We hebben oog voor de zorgen van onze klanten“.

01. Oktober 2020

COVID-19 heeft de busbranche hard geraakt. Hoe ondersteunt Daimler Buses zijn klanten? Welke beschermende maatregelen zijn er genomen voor chauffeurs en passagiers? Till Oberwörder, directeur van Daimler Buses, brengt ons op de hoogte. 

‘Maar we kijken niet alleen naar onszelf, we hebben ook oog voor de behoeften en zorgen van onze klanten.’

Meneer Oberwörder, de COVID‑19-pandemie is in alle aspecten van ons leven duidelijk voelbaar. In economisch opzicht lijdt de busbranche enorm, het langeafstandsverkeer was immers compleet tot stilstand gekomen. Hoe is Daimler Buses met deze moeilijke situatie omgegaan?

U kunt zich voorstellen dat het tweede kwartaal, dus de periode van april tot juni 2020, geen gemakkelijke tijd was voor Daimler Buses. De wereldwijde busmarkt zakte in elkaar. Bijna al onze kernmarkten, zoals Europa, Brazilië of Mexico hadden zwaar te lijden onder de marktcrisis en een dramatisch verminderde afzet als gevolg van COVID‑19. In onze Duitse productielocaties hebben we in het voorjaar werktijdverkorting ingevoerd. Tegelijkertijd werd voor de herstart van de productie in de paasweek besloten tot beschermende en hygiënemaatregelen over te gaan en werkplekken overeenkomstig aan te passen. Maar we kijken niet alleen naar onszelf, we hebben ook oog voor de behoeften en zorgen van onze klanten.

Kunt u daarmee doorgaan? Hoe is de situatie in het langeafstands- vs. lijnbussegment?

De situatie van onze klanten is sterk afhankelijk van het feit of ze uit de langeafstandsbranche of uit het openbaar vervoer komen. Het verschil is heel groot. Zoals u al zei, lag het langeafstandsverkeer meerdere weken compleet stil. Bij touringcars die bijna geleverd moesten worden, hebben we daarom met de klant besproken wanneer het juiste moment is voor de levering en daarnaast hebben we bijvoorbeeld ook ondersteund met financieringsoplossingen. In het stadsverkeer daarentegen speelde iets heel anders. Hier ging het om de vraag hoe veilig het besturen van een stadsbus is en hoe de chauffeur het beste beschermd kon worden. Chauffeurs van stadsbussen behoren met name in deze tijden van de COVID‑19-pandemie tot de essentiële werkkrachten: zonder hen komt het openbaar vervoer stil te liggen. Tegelijkertijd lopen ze door het contact met talloze personen een verhoogd risico op besmetting. Daarom bieden we al enige tijd chauffeurscabinedeuren aan met scheidingsruiten over het hele oppervlak. Deze ruiten van veiligheidsglas of het hoogwaardige kunststof polycarbonaat waren in eerste instantie voor de Mercedes-Benz Citaro en de Setra LE business beschikbaar. Maar ondertussen zijn ze ook leverbaar voor de Setra touringcars uit de 500-modelserie en voor de chauffeurscabinedeuren van de Mercedes-Benz Tourismo. Oplossingen voor de Intouro en de Minibus Sprinter City 75 zijn binnenkort leverbaar. 

En hoe veilig is het met de bus reizen voor de passagiers? Hoe staat het met de airconditioning en verse lucht? Zet mensen bij elkaar in een gesloten ruimte en er ontstaan onherroepelijk zorgen over besmettingsgevaar.

We proberen al enige tijd duidelijk te maken dat het reizen per bus geen risico oplevert. In de stadsbus gaan gemiddeld om de twee minuten de deuren open en vindt er genoeg luchtverversing plaats. Maar ook in een gesloten bus hoeven de passagiers zich geen zorgen te maken: onze voertuigen beschikken over krachtige airconditioningssystemen met een hoge luchtverversingsfrequentie die, in combinatie met gesloten deuren en ramen een maximaal effect hebben. Afhankelijk van de airconditioning is een complete luchtverversing in minder dan één minuut mogelijk. De combinatie van het type bus, de buitentemperatuur en het soort airconditioning maakt een aandeel verse lucht van nagenoeg 100 procent in het interieur mogelijk. Maar we willen natuurlijk verder ontwikkelen. Daarom hebben we direct een Task Force opgericht die heel snel concrete maatregelen gerealiseerd heeft.

‘Onze voertuigen beschikken over krachtige airconditioningssystemen met een hoge luchtverversingsfrequentie die, in combinatie met gesloten deuren en ramen een maximaal effect hebben.’

Kunt u ons een idee van die maatregelen geven? Wat heeft u met het oog op het passagierscompartiment gedaan?

Naast de al eerder genoemde chauffeurscabinedeuren, die achteraf aangebracht kunnen worden, hebben we al heel vroeg praktische instructies opgesteld voor het doorspoelen van de bussen met verse lucht en voor de bediening van de airconditioning. Sinds enige tijd gebruiken we in de airconditionings van onze langeafstandsbussen ook een actieve filter. De meerlaagse progressief opgebouwde partikelfilters met hoge prestaties hebben een extra antivirale laag. Deze laag filtert zelfs de fijnste aerosolen die virussen kunnen overdragen. De actieve filters kunnen in al onze touringcars achteraf worden ingebouwd en zijn standaard geïntegreerd in onze nieuwe bussen. Actieve filters voor de Citaro worden voor het einde van dit jaar nog leverbaar. Passagiers herkennen bussen met actieve filters aan een goed zichtbare sticker in het instapbereik. Indien gewenst kunnen bedrijven de luchtverversingsfrequentie nog verder verhogen. En tenslotte hebben we sensorgestuurde, contactloze dispensers voor ontsmettingsmiddel in het programma opgenomen. Bovendien doen we momenteel veel onderzoek en werken we intensief aan uiteenlopende andere thema's.

Zijn er ook hygiënemaatregelen genomen voor het geval een bus voor een servicebeurt naar de garage moet?

Ook daar hebben we aan gedacht. Dat begint met de overdracht van het voertuig buiten, zonder direct lichaamscontact op het terrein van ons OMNIplus steunpunt. In het gebouw zijn vloermarkeringen aangebracht en staan dispensers met ontsmettingsmiddel. Bestelde reserveonderdelen worden voor de overdracht op een balie gedeponeerd. Autosleutels, stuurwiel of bedieningsknoppen – alle onderdelen van een bus die aangeraakt zijn worden zorgvuldig gereinigd. Maar de voertuigen worden vooral grondig door onze medewerkers gelucht – 20 minuten buiten. Voor elke voertuigbeweging en nog een keer voordat de bus wordt teruggegeven aan de klant. Wie de rit naar het service-steunpunt niet wil maken, kan gebruikmaken van onze afhaal- en brengservice.

Een van de gevolgen van de pandemie is een snellere ontwikkeling van de digitalisering in de economie. Geldt dat ook voor de busbranche?

Jazeker. Juist nu is de digitale service van OMNIplus ON heel actueel. Mijn tip voor busbedrijven met een eigen garage is: maak gebruik van OMNIplus ON commerce en de daar ondergebrachte OMNIplus eShop. De klant heeft direct snel en betrouwbaar toegang tot het complete assortiment aan reserveonderdelen en ziet automatisch of de onderdelen bij de servicepartner beschikbaar zijn. Het aanschaffen van reserveonderdelen werkt daardoor helemaal contactloos en bovendien 24 uur per dag en zelfs per smartphone. Een groot voordeel, zeker in COVID‑19-tijden.

Hartelijk dank voor dit interview!