Setra dubbeldeksbus S 531 DT: “Test Drive Northeast Europe”

11 maart 2019

Korte versie: Testrit met de Setra S 531 DT

Berlijn-Tallinn: 2 000 kilometer met de Setra dubbeldeksbus S 531 DT

De Setra S 531 DT is het nieuwe vlaggenschip van de touringcars van Setra, het premiummerk van Daimler Buses. Teneinde de busvakpers in staat te stellen om de nieuwe dubbeldeksbus als touringcar grondig te testen, vindt van 11 t/m 16 maart 2019 de “Test Drive Northeast Europe” plaats. Gedurende vijf dagen zitten de journalisten dan zelf achter het stuur en beleven zij het reiscomfort van de Setra S 531 DT op het traject tussen Berlijn en Tallinn.

Voor het eerst met Sideguard Assist en Active Brake Assist 4
De Setra S 531 DT geeft met zijn assistentiesystemen de toon aan: De dubbeldeksbus bevat de optionele afslagassistent Sideguard Assist en de standaardnoodremassistent Active Brake Assist 4 met personenherkenning aan boord – een enorme stap vooruit voor de bescherming van de meest kwetsbare verkeersdeelnemers. De nieuwe led-koplampen en het brandblussysteem in de motorruimte zijn serieproducten.

Minder brandstofverbruik dankzij geoptimaliseerde aerodynamica
Met een cw-waarde van cw = 0,35 is de Setra S 531 DT duidelijk een voortrekker in zijn gebied. Deze waarde is het gevolg van een hele reeks aerodynamische optimaliseringen. De nieuwe dubbeldeksbus is onderweg ook zuinig en stil vanwege de perfect ingestelde aandrijflijn. Het hoofdbestanddeel hierbij is de krachtige 12,8-litermotor OM 471 met een vermogen van 375 kW (510 pk).

Voortreffelijk design: eigen exterieur en interieur
Het exterieur van de nieuwe S 531 DT kent binnen de TopClass 500-modelserie nieuwe eigen accenten, onder andere dankzij de twee naadloos samengevoegde voorruiten en de doorontwikkelde en voor het merk typische aluminium lijst “La Linea”. Ook het interieur is tot in de kleinste details afgestemd op de Setra-merkclaim “sign of excellence”. Het testvoertuig trekt hier onder andere met de kleuren evogrijs donker, carbonrood en compositionzwart bijzondere aandacht.

Maximaal comfort: hoogwaardige uitrusting, variabele uitbouw
Alle gebruikte materialen, kleuren en ruimten zorgen ervoor dat reizigers in de nieuwe S 531 DT op elk moment kunnen genieten van maximale harmonie en comfort. Eerst en vooral kunnen zij de nieuw trappen naar het bovendek gebruiken, maar daarnaast ook de “Setra Voyage Plus”-stoelen en de nieuw ontworpen voorkant op het bovendek. Nieuw zijn bovendien de toiletten en het parfumeringssysteem. Voorts zullen busondernemers de variabiliteit van de dubbeldeksbus weten te waarderen. Het onderdek kan als lijnbus voor kortere streekvervoerritten worden uitgerust, en evenzeer als touringcar voor langere trajecten.

Lange versie: Veilig, efficiënt en voortreffelijk uitgerust – de nieuwe dubbeldeksbus Setra S 531 DT op testrit door Noordoost-Europa

• Journalisten testen de nieuwe Setra S 531 DT tussen Berlijn en Tallinn
• Meer veiligheid voor de zwakste verkeersdeelnemers: Sideguard Assist en Active Brake Assist 4
• Maximale efficiëntie: Geoptimaliseerde aerodynamica en perfect ingestelde aandrijflijn verminderen het brandstofverbruik
• Grote variabiliteit: Vakantiereizen, langeafstandslijnen of streekvervoer – de nieuwe dubbeldeksbus is een bus voor alle mogelijke situaties
• Comfort voor de reiziger: Hoogwaardige stoelen, licht interieur, comfortabele trappen, modern toilet, innovatief parfumeringssysteem
• Modern en eigen design in de traditie van de Setra-merkclaim “sign for excellence”

De nieuwe Setra S 531 DT van de TopClass 500 is het vlaggenschip onder de touringcars van Setra. De kloeke veertien meter lange en vier meter hoge dubbeldeksbus met een toegestaan totaalgewicht van 26 ton combineert veiligheid en comfort, efficiëntie en variabiliteit. Voor de “Test Drive Northeast Europe” van 19 t/m 23 maart 2019 wordt het voertuig in cosmosrood metallic met uitrusting van topkwaliteit ter beschikking gesteld. Geselecteerde journalisten testen de bus, die op de IAA 2018 aan het publiek werd gepresenteerd, op een bijna 2 000 kilometer lange tocht van vijf dagen tussen Berlijn en Tallinn.

Wie van de zo'n twee dozijn deelnemers op dat moment achter het stuur zit en rijdt, doet dat in een hoogwaardige, ergonomisch doordachte TopClass-cockpit van de S 531 DT. De overige deelnemers kunnen zich ondertussen op de comfortabele “Setra Voyage Plus”-stoelen met royale stoelafstand ontspannen. De deelnemers kunnen in het luxueuze loungegedeelte van de dubbeldeksbus met elkaar kennismaken.

In de S 531 DT is voor de uitvoering van deze testrit plaats voor 78 reizigers. Om alle indrukken bij het rijden toch zo realistisch mogelijk te laten zijn, wordt het testvoertuig volledig beladen met ballasttanks.

Baanbrekend voor de bus: De nieuwe Sideguard Assist waarschuwt bij het afslaan en wisselen van rijbaan voor gevaarlijke ongevallen

Afslaan naar rechts is in het stadsverkeer een van de lastigste taken van een buschauffeur: De chauffeur moet vooraan rekening houden met stoplichten, verkeersborden, tegenliggers en kruisend verkeer en tegelijkertijd aan de zijkant voetgangers en fietsers in het oog houden. En bovendien:De verkeerssituatie kan in een fractie van een seconde veranderen. Daarom biedt Setra de afslagassistent Sideguard Assist met personenherkenning aan in de nieuwe S 531 DT. Het systeem kan stilstaande objecten zoals stoplichten, verkeersborden en palen in de waarschuwingszone rechts van de bus herkennen, evenals bewegende objecten zoals voetgangers, fietsen of andere voertuigen. Een grote stap in de richting van meer bescherming voor de meest kwetsbare verkeersdeelnemers.

De Sideguard Assist bevat verschillende stappen: Als een bewegend of stilstaand object zich in de bewakingszone bevindt, ontvangt de chauffeur hierover visueel informatie. In de buitenspiegel aan passagierszijde licht hiertoe een lichtdiode in driehoeksvorm geel op. Als de sensoren een botsingsgevaar herkennen, knippert de lichtdiode eerst enkele keren fel rood en blijft deze na twee seconden permanent rood. Ook gaat als waarschuwing de chauffeursstoel trillen.

De Sideguard Assist waarschuwt de chauffeur voor gevaarlijke situaties bij het afslaan in de zogenaamde tractrixen bij snelheden tot 36 km/h. Bovendien ondersteunt het systeem hem ook bij het wisselen van rijbaan naar rechts bij snelheden boven 36 km/h. In deze situaties wordt de chauffeur eveneens gewaarschuwd voor objecten aan passagierszijde. Dit gebeurt zowel bij het aanzetten van de knipperlichten als bij een stuurbeweging naar rechts. Op die manier biedt de Sideguard Assist ondersteuning bij het wisselen van rijbaan, zoals bij het inhalen van een fietser buiten de bebouwde kom of bij het wisselen van rijstrook op een weg met meerdere rijstroken.

De kern van de Sideguard Assist is een radarsensorsysteem met twee korteafstandsradarsensoren in de spatbordrand van de vooras aan passagierszijde. De bewakingszone aan de zijkant is 3,75 meter breed. Het systeem is zo geconfigureerd dat het de volledige lengte van de bus dekt, aangevuld met een twee meter lange strook aan de voor- en achterkant. Bij snelheden van meer dan 36 km/h wordt de strook aan de voorkant vergroot tot maximaal vijf meter en aan de achterkant tot maximaal vijftien meter. Belangrijk: De chauffeur blijft in alle situaties waarin de Sideguard Assist een waarschuwing biedt nog steeds volledig verantwoordelijk voor het voertuig.

Active Brake Assist 4 in de S 531 DT nu met personenherkenning en verbeterd radarsensorsysteem

Touringcars met noodremassistent kunnen niet alleen de gevolgen van een ernstig ongeval beperken; ze kunnen in veel situaties zelfs aanrijdingen voorkomen, voor zover dit fysisch mogelijk is. Het inmiddels voor bussen van klasse 3 wettelijk voorgeschreven Advanced Emergency Braking System (AEBS) moet bij het naderen van bewegende en stilstaande obstakels een duidelijke snelheidsafbouw waarborgen. De nieuwe Active Brake Assist 4 gaat aanzienlijk verder dan deze vereisten. Bij de S 531 DT is de noodremassistent een standaardkenmerk.

Het onderscheidende nieuwe snufje van de Active Brake Assist 4 is de personenherkenning: Het systeem waarschuwt de chauffeur voor een aanrijding met voetgangers in beweging, en zorgt aanvullend voor een automatische remstoot. Op die manier kan de chauffeur zelf de aanrijding vermijden door volremming of door een manoeuvre uit te voeren.Anders dan bij het remmen in geval van bewegende en stilstaande obstakels zijn de waarschuwing en remstoot in geval van voetgangers in beweging geen opeenvolgende waarschuwingen: De akoestische en visuele waarschuwing en de daarop volgende remstoot beginnen tegelijkertijd. De automatische waarschuwings- en remreacties van de personenherkenning van de Active Brake Assist 4 werken tot bij een snelheid van 50 km/h.

Net als zijn voorganger ondersteunt de nieuwe Active Brake Assist 4 de chauffeur ook nog steeds in situaties waarin een aanrijding dreigt, door middel van een driefasige procedure: Als het systeem een langzamer rijdende voorligger of een stilstaand voertuig herkent, ontvangt de chauffeur eerst een visuele en akoestische waarschuwing. Als de chauffeur niet adequaat reageert, zal het systeem in een tweede stap zorgen voor een remstoot met een vermogen van ongeveer 50 procent van het maximale remvermogen. Als er ondanks deze maatregel een aanrijding dreigt, wordt door het systeem een automatische volremming uitgevoerd waarbij de bus zo nodig binnen de systeemgrenzen tot stilstand komt. Bovendien worden de noodknipperlichten ingeschakeld.

De Active Brake Assist 4 werkt met een nieuwe radargeneratie. Daarbij gaat het om elektronisch scannende zogenaamde “multi-mode radars”, waarvan de actieradius en de performance in vergelijking met de voorgangers aanzienlijk zijn verbeterd en die zich eveneens in de huidige personenauto's en vrachtwagens van Mercedes-Benz hebben bewezen – een voorbeeld van de vruchtbare samenwerking binnen het concern.

Het voordeel van radarsystemen is dat ze onafhankelijk van het omgevingslicht en sterk onafhankelijk van de weersomstandigheden werken. Het radarsysteem van de Active Brake Assist 4 bepaalt de afstand en het snelheidsverschil met de voorligger extreem nauwkeurig. De langeafstandsradar van de noodremassistent werkt nu voor het eerst onafhankelijk van het ingestelde voertuigniveau en kan zich permanent instellen op een veranderde kantelhoek van het voertuig die bijvoorbeeld door verschillende onderstel- of beladingsfactoren wordt veroorzaakt. Deze registreert in een directe lijn vóór de bus voertuigen en obstakels tot op een afstand van 250 meter. Voetgangers worden tot op een afstand van 80 meter gedetecteerd, fietsers en bromfietsers tot 160 meter.

De korteafstandsradar heeft een actieradius van 70 meter en detecteert vanwege de brede openingshoek van 120 graden ook voertuigen en voetgangers in beweging aan de zijkant vóór het voertuig. Het blikveld is daarbij echter wel afhankelijk van de topografie, het verloop van de weg en de weersomstandigheden en invloeden uit de omgeving, zoals bijvoorbeeld zich snel in de verkeerssituatie begevende of verborgen voetgangers.

In alle gevallen geldt: De chauffeur van de bus blijft verantwoordelijk voor alle beslissingen over handelingen en voor het voertuiggebeuren. Hij kan het systeem zo nodig te allen tijde negeren, bijvoorbeeld door een stuurbeweging, kickdown of een noodremming. Als de chauffeur echter te zwak remt, heeft de remintensiteit van de Active Brake Assist 4 voorrang.

Nog meer veiligheid door standaardled-koplampen en brandblussysteem – vrijwillige slingerproef doorstaan

Naast Active Brake Assist 4 en Sideguard Assist, die in het wereldwijde bussegment alleen bij Daimler Buses verkrijgbaar zijn, is de S 531 DT uitgerust met talloze andere beproefde assistentiesystemen, onder andere het elektronische stabiliteitsprogramma (ESP), de adaptive cruise control, de Lane Guard Assist, de Attention Assist en de bandenspanningscontrole. Nieuw daarentegen zijn de standaardled-koplampen die aanzienlijk feller schijnen dan conventionele halogeenlampen en het wegdek zo nog beter kunnen verlichten. Het licht van de nieuwe lichtdioden lijkt op daglicht en vermoeit de ogen minder. De lange levensduur en de nagenoeg onverminderde lichtsterkte gedurende de gehele levensduur zorgen eveneens voor meer veiligheid.

Ook de uitrusting met een door TÜV gecertificeerd automatisch brandblussysteem in de motorruimte is een standaardkenmerk van de nieuwe S 531 DT. En dat terwijl dit wettelijk voor touringcars pas vanaf juni 2019 is voorgeschreven. Het systeem werkt met detectieleidingen die bij drukverlies door activering door sterke oververhitting het blussen in gang zetten. De blusvloeistof wordt daarbij door de sproeiers van het verdeelsysteem gedrukt en als hogedrukwaternevel in de motorruimte gesproeid. Daardoor verdringt het systeem de zuurstof in een fractie van een seconde en ontneemt het vuur zo de voedingsbodem. Tegelijkertijd koelt het het oppervlak van de onderdelen en voorkomt het dat er opnieuw brand uitbreekt. De blusmiddelleiding loopt door de gehele motorruimte. De sproeiers zijn elk gericht op de componenten waarbij de temperaturen flink oplopen, zoals bijvoorbeeld turbocompressor, oliefiltermodule en hulpverwarming.

Bij Setra is het voorkomen van ongevallen door actieve veiligheidssystemen als Active Brake Assist 4 en Sideguard Assist een bijzonder aandachtspunt. Als er echter toch een ongeval plaatsvindt, profiteren chauffeur en reizigers van maximale passieve veiligheid. Zo beschikt de S 531 DT over het speciaal versterkte frame van zijn voorganger en voldoet daarmee vrijwillig aan de slingerproef volgens ECE-R-29. Bovendien heeft Setra voor al haar bussen reddingsgegevensbladen voor reddingsteams online gezet.

Maximale efficiëntie: Geoptimaliseerde aerodynamica en perfect ingestelde aandrijflijn brengen het verbruik met tot wel tien procent terug

De nieuwe S 531 DT verbruikt in vergelijking met de voorganger ongeveer zeven tot tien procent minder brandstof – afhankelijk van het betreffende gebruik. Een cruciale oorzaak hiervoor is de duurzaam geoptimaliseerde aerodynamica. Aan de voorkant van de dubbeldeksbus laten sterk gebogen voorruiten en grote randradiussen de wind netjes rond het voertuig stromen, terwijl deze aan de achterkant door inspringingen en spoilerranden gericht wordt afgewend.De ontwikkelaars hebben zich zelfs voor minimale verbeteringen bij de aerodynamica ingespannen: Zo staat bijvoorbeeld de ruitenwisser van het bovendek in ruststand verticaal – een ontlening aan de motorsport. Het resultaat van deze maatregelen is een luchtweerstand van cw = 0,35 – beste waarde in het segment van de dubbeldeksbus.

Het lage brandstofverbruik van de nieuwe S 531 DT wordt ook gerealiseerd door de zuinigheid van de in serie vervaardigde 12,8-liter OM 471. Het aggregaat levert 375 kW (510 pk) en drijft de dubbeldeksbus met de bekend zuinige en milieuvriendelijke Euro-VI-norm uitlaatgasnabehandeling krachtig, stil en toekomstbestendig aan. Het maximale koppel van 2 500 Nm is daarbij al bij een toerental van 1 100 omw/min beschikbaar. De volledig geautomatiseerde handgeschakelde versnellingsbak GO 250-8 zorgt voor veel rijcomfort; de precieze versnellingskeuze en de korte schakeltijden dragen eveneens bij aan de zuinige werking.

Variabiliteit voor de talrijke inzetmogelijkheden: De nieuwe Setra is een bus voor alle mogelijke situaties en biedt ruimte voor individualisering

Vakantiereizen, langeafstandsverbindingen, bistro-bussen, streekvervoer – de Setra TopClass S 531 DT is geschikt voor alle denkbare vormen van gebruik voor bussen van zijn formaat. Typisch voor Setra zijn de talloze opties voor stoelconfiguraties van de dubbeldeksbus naar de wensen van de betreffende klant en voor het individualiseren van de overige uitrusting. Bovendien kan ook het onderdek variabel worden gebruikt: Dankzij een compleet nieuwe constructie kan op de benedenverdieping in rijrichting rechts op verzoek de opstap komen te vervallen. Dit zorgt voor nog meer variabiliteit: Rolstoelplaatsen evenals voorzieningen kunnen worden geïnstalleerd voor bistro-bussen. Voor gebruik bij streekvervoer kan een demonteerbare opstap met kinderwagenplaats worden ingebouwd. En voor traditioneel reisverkeer is hier plaats voor klassieke zitplaatsen.

De veelzijdigheid van de S 531 DT wordt ook duidelijk in de cockpit: Kopers kunnen kiezen tussen de elegant-functionele cockpit van de Setra ComfortClass 500 en de luxueuze cockpit van de TopClass 500. En uiteraard kan de reisleider eveneens op een eigen comfortabele stoel plaatsnemen.

Hoogwaardig-comfortabel interieur: lichte kleuren, comfortabele trappen, modern toilet en een innovatief parfumeringssysteem

Met veel licht en een moderne vormgeving geeft het heldere interieur van de Setra TopClass S 531 DT een royaal ruimtegevoel. Opvallend zijn de trappen als verbinding tussen onder- en bovendek: Aan de buitenkant zijn ze voorzien van glasruiten, aan de binnenkant zijn ze bekleed met lichtdoorlatende acryl-kunststof. Gelijkmatige, tweekleurige treden met individualiseerbare verlichting, trapportalen en doorlopende leuningen bieden veiligheid bij het op- en uitstappen. Bovendien heeft de voorkant op het bovendek een volledig nieuwe vorm gekregen.

De reizigers nemen in de S 531 DT plaats in comfortabele “Setra Voyage Plus”-stoelen, die in het voertuig zijn bekleed met trail-stof in evogrijs donker, terwijl de achter- en zijkanten in carbonrood zijn gehouden. De stoelen zijn met hoogteverstelbare comfortabele hoofdsteunen in compositionzwart uitgerust. Voor andere kleuraccenten aan boord van de testbus zorgen de designelementen in vincentprestigerood.

Een optioneel parfumeringssysteem zorgt voor een aangenaam klimaat aan boord van de nieuwe Setra-dubbeldeksbus: Bij het inschakelen van het contact en het openen van de voorste deur of bij geopende deur verspreidt een geurgenerator automatisch een bescheiden en niet opdringerig aangenaam parfum. Er kan worden gekozen uit zes parfums van sportief fris tot leerachtig zwaar. De essentiële componenten van de installatie zijn afkomstig van de Mercedes-Benz S-Klasse.

Via een Coach MediaRouter kunnen de reizigers hun mobiele eindapparatuur via wifi te allen tijde met het internet verbinden. Vanuit de boordkeuken van de S 531 DT kunnen de reizigers ook culinair goed worden verzorgd. Volledig nieuw vormgegeven is het nu barrièrevrije toilet: De inrichting ervan is diagonaal – ofwel bijzonder plaatsbesparend – ingedeeld. Het glanzend witte meubilair en de vriendelijke led-verlichting doen denken aan een modern bad.

Eigen exterieurdesign: De duidelijke lijnen zijn een “sign of excellence” – en geven uitdrukking aan de geoptimaliseerde aerodynamica

De nieuwe dubbeldeksbus S 531 DT heeft zowel een modern als eigen uiterlijk. Het “gezicht” met een donker frontpaneel en een zilverkleurig merkopschrift sluit onmiskenbaar aan bij de traditie van de beproefde modelserie TopClass 500. Nieuw bij de dubbeldeksbus zijn de twee naadloos samengevoegde voorruiten, die alleen door middel van een bescheiden aluminium klem zijn ingedeeld. Ook de loodrecht geplaatste ruitenwisser op het bovendek is een innovatie die er niet alleen goed uitziet, maar ook de aerodynamica verbetert.

De designers hebben de voor het merk typische aluminium lijst “La Linea” aan de zijstructuur doorontwikkeld. Deze strekt zich nu horizontaal langs de dakrand uit. De luxueuze ruiten zijn bij de opgang aan de achterkant in tegengestelde richting gebogen. Deze buiging maakt de bus dynamisch en is in aluminium vervat. Het plaatwerk van het bovendek zweeft als een eiland op de ruiten. Daaronder onderbreekt een logopaneel boven de voorste spatbordrand de wandlijst van het onderdek.

De achterkant is door zijvinnen met spoilerrand en achterlichten van de modelserie 500 omkaderd. De beide luchtroosters van de motor zijn bij de Setra TopClass S 531 DT voor het eerst met elkaar verbonden. Daarboven valt het zwarte rooster van de geïntegreerde airconditioning TopAir op. Onder de achterruit springt het verchroomde logopaneel met merkopschrift uit de TopClass 500 in het oog – een perfecte afsluiting van een opzienbarende bus.

'Test Drive Northeast Europe' – de tour

• Zelf achter het stuur of als reiziger – journalisten beleven de nieuwe Setra dubbeldeksbus S 531 DT
• Vijfdaagse testrit van 2 000 kilometer lang van Berlijn naar Tallinn, inclusief “Safety Demo” voor politieke vertegenwoordigers in Warschau

Vijf dagen, bijna 2 000 kilometer – dat is de “Test Drive Northeast Europe” met de nieuwe S 531 DT. Van Duitsland via Polen, Litouwen en Letland naar Estland biedt de internationale testrit de bijna vijfentwintig deelnemende journalisten over vier grenzen heen exclusieve rij-indrukken en nieuwe inzichten in de wereld van het comfort van busreizen.

De tour begint op 12 maart 2019 in Berlijn: Langs de Siegessäule en de Brandenburger Tor gaat hij naar het oosten. De eerste bestemming is Warschau. Tijdens de 571 kilometer naar de Poolse hoofdstad krijgen de testers op de eerste dag meteen de kans om de nieuwe Setra dubbeldeksbus beurtelings achter het stuur te leren kennen. Na aankomst in Warschau worden de nieuwe assistentiesystemen Active Brake Assist 4 en Sideguard Assist op de tweede dag in het kader van een rijdemonstratie gepresenteerd op de beurs “Warsaw Bus”.

Nadat de kompasnaald op de eerste dag steeds horizontaal stond, gaat deze vanaf Warschau in een andere richting wijzen. Dag drie van de testrit brengt de reizigers naar Vilnius, de hoofdstad van Litouwen. Op dit traject van 582 kilometer hebben de volgende testers voldoende tijd om de touringcar direct vanuit de cockpit en als reiziger te beleven.

Op de vierde dag gaat de tour verder naar het noorden – Riga ligt als volgende bestemming 472 kilometer verderop. De hoofdstad van Letland ligt direct bij de monding van de Dvina in de Oostzee en biedt unieke mogelijkheden om foto's te nemen. Op de laatste dag van de testrit staan nog eens 312 kilometer op het programma, waarvan grote delen direct langs de Oostzeekust. De bestemming is Tallinn, hoofdstad van Estland en eindpunt van de “Test Drive Northeast Europe”.

Opkomende touringcarmarkt Oost-Europa

• Oost-Europese EU-staten: meer dan 60 procent groei sinds 2008, Daimler Buses aan de leiding met meer dan 35 procent marktaandeel
• Touringcar als voordelig, comfortabel en milieuvriendelijk vervoermiddel wordt steeds aantrekkelijker

Of het nu om chartertouringcars of lijngebonden langeafstandsbussen gaat – Polen en de Baltische staten worden steeds belangrijkere touringcarmarkten. Al met al is het belang van Oost-Europa voor het touringcarsegment in het afgelopen decennium aanzienlijk toegenomen: Alleen al in de Oost-Europese EU-staten hebben de fabrikanten in het afgelopen jaar zo'n 1.400 touringcars afgezet. Dat is meer dan 60 procent meer dan tien jaar geleden. Van 2017 op 2018 groeide de markt met nog eens meer dan 11 procent. Met een marktaandeel van meer dan 35 procent is Daimler Buses op de Oost-Europese EU-markten – hier vertegenwoordigd met de merken Setra en Mercedes-Benz – duidelijk marktleider.

Reizen met de bus is een trend – met name in Oost-Europa, maar in geen geval alleen daar, zoals blijkt uit het succes van langeafstandsbusexploitanten in West-Europa en op de sinds 2013 geliberaliseerde Duitse markt. Er zijn talloze redenen voor de sterke Oost-Europese groei: De bus is een traditioneel voordelig, comfortabel en veilig vervoermiddel voor de reiziger. Talloze middelgrote steden die geen of een slechte treinverbinding hebben, voorzien inmiddels in directe busverbindingen met de belangrijkste Europese metropolen. En ook tussen de metropolen onder elkaar rijden vaak meerdere malen per dag bussen. Ten slotte groeit de gehele regionale busmarkt in Oost-Europa.

Daarnaast kan de touringcar ook op klimaatpolitieke aspecten scoren: Zo is deze door het Duitse Bundesamt voor milieu gecertificeerd voor een gemiddelde broeikasgasemissie van een relatief geringe 30 gram CO2 per reizigerkilometer. Het langeafstandstreinverkeer daarentegen kwam in dezelfde studie uit op 45 gram CO2 per reizigerkilometer.

De veiligheidskroniek van Setra

• Setra, het premiummerk van Daimler Buses, is sinds 1955 toonaangevend op het gebied van veiligheid
• Setra S 531 DT met Active Brake Assist 4 en nieuwe Sideguard Assist

Adaptive cruise control, Active Brake Assist 4, wegrijassistent, antiblokkeersysteem, aandrijfslipregeling, Attention Assist, remassistent, continurembegrenzer, halterem met wegrijblokkering, elektronisch stabiliteitsprogramma, regen- en lichtsensor, Sideguard Assist en meer – de nieuwe Setra dubbeldeksbus S 531 DT is altijd of optioneel uitgerust met het gehele alfabet aan assistentie- en veiligheidssystemen.

Dat heeft bij Setra traditie: In 1955 behoorde het merk tot de pioniers voor de onafhankelijke wielophanging in bussen. In 1964 voerde Setra als eerste fabrikant de retarder als slijtagevrije hulprem in. Enkele jaren later werden schijfremmen gebruikt. Al in 1981 bouwde Setra op verzoek van klanten in alle bussen het antiblokkeersysteem in. Vanaf 1984 werd dit dan als eerste merk in heel Europa een standaarduitrusting.

De invoering in serieproductie van xenonkoplampen volgde in 2001 in de toen nieuwe TopClass 400. Daarna volgden snel achter elkaar: elektronisch stabiliteitsprogramma, adaptive cruise control, continurembegrenzer, Lane Guard Assist en Front Collision Guard. Veel van deze technologieën waren afkomstig van het “concernbouwpakket” en zijn doorontwikkeld voor het gebruik bij Setra. Tot slot voerde Setra eind 2015 optioneel geïntegreerde led-koplampen in.

Tot de opvallende assistentiesystemen in de busindustrie behoort de noodremassistent Active Brake Assist. Deze werd in zijn oervorm al tien jaar geleden in de Setra TopClass 400 ingevoerd en is sindsdien stap voor stap doorontwikkeld. In de actuele uitvoering als Active Brake Assist 4 is het systeem ook in staat om personen te herkennen. Eveneens een grote stap vooruit voor de meest kwetsbare verkeersdeelnemers zoals voetgangers en fietsers is de Sideguard Assist.